Мы так быстро привыкаем к новому, что события ещё пятилетней давности кажутся нам доисторическими. Кто сейчас вспомнит пейджеры, чаты, dial-up интернет и пленочные фотоаппараты? Кому они будут интересны в современную эпоху? Давайте пораскинем мозгами. Археологам? Психологам? Каким-нибудь ностальгирующим краеведам вроде автора этих строк? Попробуем вытащить на свет эти пыльные архивы и вспомнить, с чего начинался алтайский интернет.

Когда-нибудь мы будем рассказывать своим детям или внукам, что в начале нулевых годов скорость интернета была едва ли больше 3-4 кбайт/сек, а стоил он неимоверно дорого — по 50 рублей за пару часов. Люди терпеливо дожидались ночи, чтобы воспользоваться льготными тарифами и проклинали всех и вся, если случался дисконнект. Именно тогда, на заре современной эпохи, в Барнауле появился так называемый Городской интернет (он же — «altnet», «горнет», «барнет»). Стоил он совершенные копейки, но открывал доступ лишь к ресурсам, расположенным на хостинге единственного в городе провайдера — Алтайтелекома.

Всем желающим предоставлялась возможность бесплатно разместить свой сайт в Городском интернете, чем очень быстро воспользовались десятки и сотни пользователей. Лидирующие места заняли чаты и форумы — места, где тогдашняя молодежь общалась, знакомилась, развлекалась и обменивалась информацией за неимением соцсетей и доступа во всемирную паутину.

Самым популярным ресурсом являлся чат «Ангар 52», он же «Гараж нашего города». Созданный в 2003 году, он имел очень простой дизайн и структуру сайта, а точнее, полное их отсутствие. При этом данный факт абсолютно не мешал привлечению сотен молодых парней и девушек.

Чуть раньше начали работу предшественники «Ангара» — чаты под названием «Таймер» и "Барнаульская ЧАТальня", чуть позже появились «Бета» и «Пейджинг чат».

Для создателей таких ресурсов это было золотое время! Доступные чаты и форумы тянули к себе всех: доступ в глобальную сеть был у единиц, а здесь на переписку можно было тратить часы, дни или даже недели.

Ещё одно культовое место — Портал Полуночников. В рейтинге Алтнета он занимал почетные 3-4-е места и являлся неким полузакрытым клубом для ночных романтиков и любителей приватных посиделок в чатах. Здесь не было случайных школьников, поэтому чат был несколько выделялся на фоне остальных.

Постепенно в Городском интернете начали появляться и отдельные концептуальные проекты вроде modno.org — детища владельца «Молодежного канала» Артема Рябцева. До поры до времени это был успешный проект для «продвинутой молодежи». Автор этих строк, как один из постоянных посетителей форума, может с уверенностью сказать — это был самый содержательный форум в Барнауле с публикой старше 22-23 лет. Но и его постиг не самый хороший конец. Радиостанцию у Рябцева отобрали, и теперь на этой частоте вместо молодежной музыки звучит «Радио Шансон». Вслед за этим умер и сайт, причем очень быстро и бесповоротно, так и не сумев вырасти в модный интернет-журнал.

Чуть позже, настала пора и всего Алтнета. К 2008—2009 годам вместе с бумом DSL и появлением первых социальных сетей, существование такого анахронизма как «Городской интернет» стало бессмысленным. Все это подтверждают культовые персоны веб-тусовки той эпохи.

Евгений Воробьев aka Карлсон, один из создателей «Ангара»:

— Однажды сайт мне просто надоел. Мне стало не до него — родился ребенок, я начал строить дом. Времени стало просто не хватать. «Таймер» был заброшен ещё до закрытия Алтнета, а «Бета-чат» сдулся в результате конкуренции. По сути, если в чате сидит меньше 30 человек онлайн, то он становится болотом. Было нужно развитие, а этого ни у кого не было, в соцсети никто свои проекты не перевел. Вырастали одни поколения, приходили другие. Когда я чат делал, мне было 23 года. 10 лет уж прошло. Сегодняшней молодежи тогда было всего-то по 7 лет. Но у меня есть планы возродить «Ангар». Хотя бы для любителей поностальгировать.

Александр Сафонкин aka XL, бывший администратор «Портала Полуночников»:

— В то время в новинку было общение через интернет. Потому люди и шли в чаты. Что примечательно, когда я настраивал людям интернет, они спрашивали адрес какого-нибудь чата, сейчас спрашивают про ВКонтакте и Одноклассники. А популярность чаты потеряли тривиально: прошло их время, наступило время социальных сетей. Пользователей «Городского интернета» выпустили в вольное плаванье по глобальной сети с приходом DSL технологий. Поэтому интерес пропал. Некоторые чаты ещё пытались что-то сделать, но не получилось. Я даже ради эксперимента открывал копию Портала Полуночников, раскидывал ссылки людям. Они приходили в восторг, однако дольше получаса никто не задержался. Увы, век чатов ушел.

Одна мода уходит, другая приходит. Что будет через следующие пять лет? Вспомнит ли кто-то социальные сети, твиттеры, блоги или это тоже перейдет в разряд городских легенд? Вопрос остается открытым.